Troubles Respiratoires du Sommeil

Le SAS (Syndrome d’Apnée du Sommeil) est une affection définie par un nombre excessif d’arrêt (apnées) ou de diminution (hypopnées) de la respiration au cours du sommeil, pendant plus de 10 secondes et se répétant plus de 10 fois par heure de sommeil.

Ces phénomènes d’apnées et d’hypopnées sont associés, entre autres, à des variations du taux d’oxygène dans le sang (Saturation pulsée en Oxygène ou SpO2), de la fréquence cardiaque et de la tension artérielle.

L’apnée du sommeil est un syndrome qui touche les adultes, hommes et femmes, ainsi que les enfants.

Les événements sont dus à des obstructions répétées complètes ou partielles des voies aériennes supérieures, suite à un rétrécissement anatomique de la région pharyngée (arrière de la gorge).

Il en découle une nette perturbation de la qualité du sommeil qui se fragmente, les phases de sommeil profond devenant de plus en plus courtes voire inexistantes.

De ce fait, il en résulte une diminution significative de la qualité de vie en raison des multiples périodes d’assoupissement dans la journée et des autres complications qui peuvent s’avérer plus ou moins graves à moyen-court terme.

Troubles Respiratoires du Sommeil

Les symptômes

Bien souvent c’est l’entourage qui s’inquiète. Le conjoint, les proches, les soignants (exemple : lors d’une hospitalisation) constatent que la personne présente au cours du sommeil :

  • Un ronflement bruyant
  • Des pauses respiratoires
  • Des réveils nocturnes avec une sensation d’étouffement
  • Des changements répétés de position dans le lit

La personne elle-même ne se rend pas compte qu’elle fait des apnées du sommeil. La plupart du temps, elle n’a même pas conscience de ronfler. En revanche, elle perçoit un certain nombre de signes qui ne sont pas spécifiques au syndrome d’apnées, mais, lorsqu’ils sont présents, doivent faire rechercher ce diagnostic :

  • Des maux de tête ou une fatigue au réveil
  • Des sueurs nocturnes
  • Des levers dans la nuit pour uriner
  • Une impuissance ou une baisse de la libido
  • Une somnolence diurne lors de situations courantes et monotones de la vie quotidienne
  • Des troubles de la concentration ou de la mémoire
  • Une irritabilité ou parfois une dépression.
Les symptômes

Le diagnostic

Le diagnostic de l’apnée du sommeil est fait en deux temps.

La consultation médicale

Lors de la consultation médicale, le médecin fait préciser au patient les troubles qu’il ressent ou que son entourage a observés. Il lui propose éventuellement de tenir un agenda dans lequel il précisera les horaires des perturbations nocturnes et diurnes.

L’enregistrement du sommeil

Si l’apnée du sommeil est suspectée, le diagnostic est confirmé par des enregistrements du sommeil qui peuvent être réalisés selon deux techniques différentes.

  • La polygraphie ventilatoire nocturne : elle enregistre la fréquence cardiaque, les mouvements respiratoires et le débit d’air entrant et sortant par les narines. Elle nécessite un enregistrement qui dure au moins 6 heures, pouvant être réalisé à domicile.
  • La polysomnographie : plus complète que la polygraphie, cette technique enregistre plusieurs paramètres électrophysiologiques : l’activité cérébrale (EEG), l’activité cardiaque (ECG), l’activité musculaire (EMG) et les mouvements des globes oculaires (EOG). La polysomnographie permet de confirmer la présence de l’apnée du sommeil en déterminant les stades du sommeil ainsi que le nombre, la durée et la sévérité des apnées. La personne doit passer une nuit dans un service spécialisé.
Le diagnostic

Traitements

  • Traitement par PPC (Pression Positive Continue)

 ( ou CPAP Continuous Positive Airway Pressure)

  • Traitement par orthèse d’avancée mandibulaire
  • Traitement chirurgical

Le traitement de référence reste la PPC

La PPC est un appareil qui a pour but de maintenir les voies aériennes supérieures ouvertes en insufflant de l’air sous pression par l’intermédiaire d’une interface (masque nasal, facial, buccal et embout narinaire).

2 modes de traitement sont utilisés :

  • Le mode constant (pression fixe)
  • Le mode autopiloté avec une pression variable (pression basse et pression haute)

Les réglages sont déterminés par le médecin prescripteur.

Conseils hygiéno-diététiques :

Éviter les repas copieux le soir, éviter de se mettre en privation de sommeil, éviter les somnifères ou l’alcool, maintenir ou réduire son poids, traiter l’obstruction nasale.

Traitements

Les bénéfices

Il est important d’utiliser la machine PPC quotidiennement et pendant toute la durée du sommeil. Une observance optimale permet d’obtenir un réel bénéfice du traitement. La sécurité sociale tient d’ailleurs compte de la durée d’utilisation pour le remboursement.

Les bénéfices immédiats :

La pression de l’air permet d’écarter les parois pharyngées, empêchant ainsi l’obstruction des voies aériennes supérieures. La disparition des apnées et hypopnées est donc immédiate. La qualité du sommeil s’améliore, avec un sommeil plus continu et plus profond. Dès la première utilisation, une réduction de la somnolence diurne et un sommeil beaucoup plus récupérateur sont constatés.

À long terme :

Une amélioration de la vigilance, un regain de tonus et d’énergie, une diminution du risque des accidents liés à la somnolence et la fatigue se confirment.

Les bénéfices